Echinacea und Corona: Kein Hinweis auf Schutzwirkung

AutorIn:
Review: 

Bernd Kerschner, Jana Meixner

zuletzt aktualisiert: 17. Juni 2021
Der Rote Sonnenhut (Echinacea purpura) hat als Naturheilmittel einen guten Ruf.
Echinacea-Präparate sollen das Immunsystem stärken und vorbeugend vor einer Corona-Infektion schützen. Beweise für eine solche Schutzwirkung gibt es nicht.
Frage:
Kann Echinacea vor einer Sars-CoV-2 Infektion schützen oder bei der Behandlung von Covid-19 helfen?
wissenschafliche Beweise fehlen
Antwort:
Antwort:
Erklärung:
Zur Vorbeugung von Covid-19 gibt es keine klinischen Studien. Die einzige Studie zur Behandlung von Covid-19 erlaubt aufgrund zahlreicher Mängel keine Einschätzung.

Wie gehen wir vor?

Wirksamkeitsstudie(n)
Beobachtungsstudie(n)
Labor/Tier-Studien(n)

Dieser Beitrag ist Teil unserer Faktencheck-Serie Mythen und Fakten zum Coronavirus

Eine neue Krankheit braucht nicht unbedingt auch neue Medikamente. Es könnte durchaus sein, dass ein bekanntes Mittel auch gegen eine neue Krankheit hilft. Der Rote Sonnenhut (Echinacea purpurea) hat als Naturheilmittel einen guten Ruf, angeblich stärkt er das Immunsystem. Zumindest geben Studien Hinweise darauf, dass Extrakte aus der Pflanze einer Erkältung vorbeugen könnten. Kann Echinacea auch helfen, eine Corona-Erkrankung zu vermeiden?

Laborergebnisse sind keine klinischen Studien

Seit September 2020 gibt es eine Studie aus der Schweiz [1], erschienen in einem anerkannten Fachmagazin, die dem Echinacea-Extrakt im Reagenzglas eine Wirkung gegen Sars-CoV-2 Viren bescheinigt.

Doch so einfach ist eine Wirksamkeit nicht zu beweisen, dafür braucht es klinische Studien. Es muss an Menschen erprobt werden, ob die regelmäßige Einnahme von Echinacea-Präparaten vor einer Infektion schützt – im Vergleich mit einer Gruppe ähnlicher Menschen, die das Präparat nicht nehmen. So eine Studie gibt es nicht.

Laborstudien, die mit Zellkulturen in einem Gefäß stattfinden, können dabei helfen, biologische Mechanismen aufzuklären. Sie können zeigen, wie ein isoliertes Virus auf eine Substanz reagiert, oder wie eine bestimmte Gruppe an Körperzellen mit einem Virus zu Recht kommt.

Doch in einem lebendigen Organismus greifen viel mehr Abläufe ineinander als in einem isolierten Gefäß im Labor. Ganz egal welche Wirkung, welcher Ablauf und Mechanismus in einer Laborstudie gefunden wird, es ist dann noch lange nicht geklärt, ob das in einem lebendigen Körper genauso abläuft. Tausende Substanzen können Viren unschädlich machen, wenn sie im Labor direkt in Kontakt damit gebracht werden, doch ob diese Substanzen auch im menschlichen Körper eine Infektion verhindern können, ist eine völlig andere Frage – die eben nur durch klinische Studien beantwortet werden kann.

Echinacea zur Behandlung von Covid-19?

Während klinische Studien für eine vorbeugende Wirkung noch fehlen, haben wir eine solche Studie zur Behandlung von Covid-19 gefunden [5]. Sie hat aber nicht Echinacea alleine untersucht, sondern in Kombination mit Ingwer. Dem Studienteam zufolge soll dieses Kombipräparat die Symptome bei einigen Teilnehmenden gelindert haben. Wir haben jedoch kein Vertrauen in diese Einschätzung. Es ist nämlich nicht nachvollziehbar, wie stark die Symptome zu Beginn waren und wie sehr sie sich gebessert haben. Darüber hinaus hat die Studie etliche andere Mängel.

Echinacea: Image und Wirklichkeit

Präparate des Sonnenhuts werden vor allem gegen Erkältungskrankheiten eingesetzt. Aus den drei Arten Echinacea purpurea, Echinacea pallida und Echinacea angustifolia werden je nach Präparat Extrakte aus den Blüten, Blätter, Wurzel oder der gesamten Pflanze verwendet. Als Bestandteil von diversen Erkältungs-Mitteln, aber auch zur allgemeinen Stärkung der Immunabwehr gehören sie derzeit zu den meistverkauften pflanzlichen Gesundheitsprodukten [4].

Wir haben nachgeprüft, wie es um die Wirksamkeit bestellt ist. Das Ergebnis: Die regelmäßige Einnahme von Extrakten aus Echinacea könnte möglicherweise etwas Schutz vor Erkältungen bieten. Der Effekt scheint allerdings klein zu sein. Ob die Pflanze auch zur Behandlung taugt, ist unklar. Studienergebnisse dazu sind widersprüchlich.

Jedes Virus für sich

Erkältungen werden nicht von einem einzigen Virus ausgelöst, sondern es gibt zahlreiche Viren, die als Auslöser in Frage kommen. Dazu zählen auch einige Corona-Viren, also Verwandte des Pandemie-auslösenden Sars-CoV-2. Doch jedes Virus ist anders. Selbst wenn Echinacea gegen eine Reihe von Erkältungsviren helfen könnte, wäre das noch kein Nachweis, dass es auch bei Covid-19 hilft.

Echinacea: Nebenwirkungen unbekannt

Laut einer Übersichtsarbeit [2] zu Erkältungen ist die Anwendung von Echinacea sicher, allerdings wurde das nur für einen kurzen Zeitraum überprüft. Daten zu Langzeitfolgen liegen nicht vor. Auch ist ungewiss, wie die Präparate bei Schwangeren und Kindern wirken, die Europäische Arzneimittelbehörde EMA rät daher von einer Anwendung bis zum Alter von zwölf Jahren und bei Schwangeren ab [3].

Fanden Sie den Beitrag hilfreich?

Die Studien im Detail

Trotz umfangreicher Recherche in den Forschungsdatenbanken Pubmed, Cochrane Library und Epistemonikoskonnten wir keine klinischen Studien mit menschlichen Teilnehmenden finden, in denen die Wirksamkeit von Echinacea zur Vorbeugung einer SARS-CoV-2-Infektion untersucht wurde.

Zur Behandlung von Covid-19 haben wir eine randomisiert-kontrollierte Studie [5] aus dem Iran gefunden. Teilgenommen haben 100 Personen mit typischen Covid-19-Symptomen. Ob sie wirklich an Covid-19 erkrankt waren, wurde jedoch nicht überprüft – etwa mit einem PCR-Test, der die Infektion mit SARS-CoV-2 nachweisen kann.

Die Teilnehmenden wurden per Zufall einer von zwei Gruppen zugeteilt. Die Interventionsgruppe nahm eine Woche lang täglich ein Kombipräparat aus Echinacea und Ingwer ein, die Kontrollgruppe nicht. Zusätzlich bekamen alle Teilnehmenden Hydroxychloroquin – ein Mittel, für das die Wirkungslosigkeit gegen das Coronavirus mittlerweile nachgewiesen ist (siehe Hydroxychloroquin nutzlos bei Covid-19.)

In der Interventionsgruppe haben etwas mehr Teilnehmende als in der Kontrollgruppe berichtet, dass sich Husten und Kurzatmigkeit gebessert haben. Die Aussagekraft dieser Ergebnisse ist aus mehreren Gründen jedoch sehr gering:

  • Husten war in der Interventionsgruppe zu Studienbeginn deutlich häufiger.
  • Die Erwartung der Teilnehmenden könnte die Einschätzung ihrer Symptome beeinflusst haben. Denn sie wussten, ob sie das Kombipräparat bekommen haben oder nicht.
  • Das Studienteam hat nicht erhoben, wie stark die Symptome zu Studienbeginn waren, und in welchem Ausmaß sie sich gebessert haben. Die Ergebnisse sind somit nicht nachvollziehbar.

Versionsgeschichte

  • 17. 6. 2021: Ergänzung um Studie zur Behandlung von Covid-19 [5]
  • 21. 12. 2020: erste Veröffentlichung

Wissenschaftliche Quellen


[1] Signer (2020)
Signer, J., Jonsdottir, H.R., Albrich, W.C. et al. In vitro virucidal activity of Echinaforce®, an Echinacea purpurea preparation, against coronaviruses, including common cold coronavirus 229E and SARS-CoV-2. Virol J 17, 136 (2020). (Laborstudie in voller Länge)

[2] David (2019)
David, S., & Cunningham, R. (2019). Echinacea for the prevention and treatment of upper respiratory tract infections: A systematic review and meta-analysis. Complementary therapies in medicine, 44, 18-26. (Zusammenfassung der Übersichtsarbeit)

[3] EMA (2017)
European Medicines Agency (EMA). Herbal medicine: summary for the public, Purple coneflower root
Echinacea purpurea (L.) Moench, radix; Abgerufen am 3.12.2020 unter www.ema.europa.eu

[4] Karsch-Völk u.a. (2014)
Karsch-Völk M, Barrett B, Kiefer D, Bauer R, Ardjomand-Woelkart K, Linde K. Echinacea for preventing and treating the common cold. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 2. Art. No.: CD000530. (Übersichtsarbeit in voller Länge)

[5] Mesri u.a. (2021)
Mesri M, Esmaeili Saber SS, Godazi M, Roustaei Shirdel A, Montazer R, Koohestani HR, Baghcheghi N, Karimy M, Azizi N. The effects of combination of Zingiber officinale and Echinacea on alleviation of clinical symptoms and hospitalization rate of suspected COVID-19 outpatients: a randomized controlled trial. J Complement Integr Med. 2021 Mar 31. (Zusammenfassung der Studie)